Het geheim van Silicon Valley

Geplaatst op:
april 28, 2021
 | 

Kunnen Haagse ondernemers iets leren van de mindset in Silicon Valley? En zo ja, wat is dat dan? Journaliste Eva Schram en serial entrepreneur Wibe Wagemans ontvouwden de geheimen van Silicon Valley voor de community van MKB Den Haag en ImpactCity in een inspirerend webinar op 4 maart jl.: ‘Durf groter te denken en met innovatie in het diepe te springen, juist nu’.

Om met het slechte nieuws te beginnen: Nederland speelt een zeer bescheiden rol in de wereld van het durfkapitaal. Het jaarlijkse marktaandeel op een totaal van 297 miljard dollar is slechts 0,41%. Innovatie komt daardoor in ons land minder makkelijk van de grond.

Handelsgeest en internationaal netwerk

Maar er is hoop, vindt Wibe Wagemans: “Er zijn ingrediënten genoeg om het Nederlandse bedrijfsleven met innovatie te boosten. Natuurlijk is er In Nederland een veel beter sociaal vangnet dan in de VS, waardoor de risico’s in het ondernemerschap minder groot lijken, maar Nederlanders staan ook al eeuwenlang bekend om hun handelsgeest en goede internationale netwerk. Dat zijn prima uitgangspunten voor vernieuwing en verandering.’

Ondernemer en pionier Wibe Wagemans en VS-correspondent Eva Schram werken en wonen al jaren in Silicon Valley, de regio aan de Baai van San Francisco waar de meeste grote hightech-bedrijven zijn gevestigd. In 2020 schreven ze samen het boek ‘Het geheim van Silicon Valley’, bedoeld om Nederlandse ondernemers duidelijk te maken hoe ánders er in die regio wordt gedacht en geïnnoveerd- en hen te helpen met die mindset hun eigen groei te versnellen.

Versterk elkaar met pay it forward

Eva: ‘In ons boek gaan we uitgebreid in op 5 pijlers onder de successen in Silicon Valley. De eerste is het onderhouden van netwerken op basis van pay it forward. In tegenstelling tot het ‘voor wat, hoort wat’ in Europa, geldt hier dat je elkaar ergens mee helpt, zonder er iets voor terug te verwachten. Dat levert soms samenwerkingen op die op een ontspannen manier leiden tot nieuwe producten of diensten. Het is hier volstrekt normaal om met iemand uit een ander vakgebied koffie te drinken en te ontdekken of je elkaar kunt versterken.’

Stanford ‘ademt’ Silicon Valley

De tweede pijler is educatie. Vooral de Stanford Universiteit is de kweekvijver voor startups en bestaande wereldbedrijven in Silicon Valley. Wagemans: ‘Met een omvang van de helft van TU Delft, heeft Stanford een economische output die 17 keer groter is dan die van Nederlandse universiteiten. Stanford ‘ademt’ Silicon Valley, en andersom.’

Dat zorgt ook voor een andere cultuur in het gebied. Ook deze derde pijler is belangrijk. Eva: ‘Hier is de mindset optimistisch. Iedereen probeert het beste uit zichzelf te halen, netwerken gaat volgens het pay it forward-principe, veel ontwikkelingen en innovaties worden in nauw samenwerkende teams uitgevoerd, en opgeven is geen optie.’ Wagemans: ‘En als je het dan toch niet redt, is een faillissement geen persoonlijke schande. Je wordt hier niet keihard afgestraft.’

Enorme hoeveelheid talent en leiderschap

Bouwsteen nummer 4 onder Silicon Valley is leiderschap en talent. Eva: ‘Er is hier zóveel talent dat je soms met het imposter syndrome over straat loopt. Met het idee dat jij niets kunt bereiken, omdat de mensen om je heen veel slimmer zijn. Dat is natuurlijk niet waar, maar het zegt wel iets over de hoeveelheid talent en businessleiders in dit gebied.’

De vijfde pijler is kapitaal. Wibe: ‘Silicon Valley is machtiger dan ooit, in weerwil van sommige berichten over een uittocht naar andere delen van de wereld. Die macht heeft te maken met het jaarlijkse aantal exits: dat zijn beursgangen of verkopen van bedrijven. De helft van alle exits in de wereld vindt plaats in Silicon Valley. De concentratie van talent, geld en netwerken is hier sterker dan ooit tevoren.’

Word geen kopie van een Silicon Valley-bedrijf

‘Natuurlijk zijn er ook schaduwkanten aan Silicon Valley’, zegt Eva Schram. ‘Er is een gebrek aan diversiteit in het bedrijfsleven, en door de macht van de cloudgiganten zijn er ook veel vraagtekens over bijvoorbeeld privacy. Maar je hoeft ook geen kopie te worden van een Silicon Valley-bedrijf. Leer hoe de wereld hier in elkaar zit, pik de goede elementen eruit en laat de mindere achterwege.’

Zowel Schram als Wagemans zeggen dat digitalisering als gevolg van de coronacrisis het beste moment is voor een omwenteling. Wagemans: ‘Aan de ene kant zeggen Nederlandse ondernemers dat ze op de top van de wereld zitten, aan de andere kant hoor ik: ‘ja, maar we zijn zo klein’. 

Ik vind dat ondernemers veel groter moeten denken, met behulp van het gedachtegoed hier aan de westkust. Durf vaker in het diepe te springen, leer van elkaar en wees vooral niet te bescheiden.’

Leg verbinding met Silicon Valley

Schram: ‘Alles is in deze coronatijd digitaal. Dat biedt enorme kansen. Trek de stoute schoenen aan, leg verbinding met relevante contactpersonen in Silicon Valley en ga een kwartier met elkaar Zoomen. Gebruik LinkedIn op een slimme manier om die contacten te vinden. Je kunt van die gesprekken alleen maar samen beter worden, zeker wanneer je uitgaat van pay it forward.

Wat betekent dit voor ons ecosysteem in Den Haag?

Natuurlijk is Silicon Valley niet 1 op 1 te vergelijken met het ecosysteem in Den Haag. Toch laten de ervaringen van Eva Schram en Wibe Wagemans zien dat er voldoende kansen zijn om onze netwerkpartijen beter te verbinden, met bijvoorbeeld pay it forward als een interessant eerste uitgangspunt.

Stel jezelf de vraag wat jij als ondernemer anders kunt doen, zelfs op kleine schaal. Denk aan wat minder bescheidenheid, het meer durven delen van mislukkingen en het open staan voor nieuwe perspectieven in je business. Daarbij geldt ook de vraag wat ImpactCity en de Gemeente Den Haag voor jou kunnen betekenen om de Silicon Valley-cultuur te leren begrijpen én toepassen. Kortom: schakelen op alle levels.

Het boek Het geheim van Silicon Valley is verkrijgbaar in het Nederlands en Engels via deze link.

MKB DEN HAAG & IMPACTCITY

MKB Den Haag en ImpactCity werken met elkaar samen om ondernemers te stimuleren bij digitalisering en innovatie. En ervaren Mkb-ondernemers, start-ups en scale-ups van elkaar te laten leren. Op 4 maart jl. organiseerden zij samen de Think & Drink ‘Het geheim van Silicon Valley’ om met name ondernemers te inspireren op het vlak van mindset, netwerken, leren en samenwerken, ook in de Haagse of Nederlandse context. Meer van dit soort events?

Post- en bezoekadres

Volg ons op social media
Bezuidenhoutseweg 12
2594 AV Den Haag
KvK: 40410455
info@mkbdenhaag.nl

Lid worden

Als u kiest voor MKB Den Haag, dan kiest u voor een actief netwerk waarin u kennismaakt met steeds nieuwe zakelijk ingestelde en actieve ondernemers. MKB Den Haag kent een gestage aanwas van nieuwe leden.
Word lid
All rights are reserved © MKB Den Haag 2021
Bescherming persoonsgegevensAlgemene voorwaardenCookieverklaring